3闯鬼门关

  1无所获
  
  元朝末年,朝廷腐败,群雄并起,其中有个豪杰之士,名叫张士诚,为了筹集起义经费,盯上了贩私盐的行当。张士诚路子广,在高邮活动频繁,朝廷十分痛恨,因此特意调了1个人去当盐运纠察。
  
  这纠察本是个市井无赖,也曾贩过私盐,后因分赃不均,向朝廷举报了自己的首领,1伙人全部斩首,他用众人的血染红了官袍。到了高邮后,他把周边能走马车的小路全破坏掉,逼得所有人都得走城门。他亲自带队,在城门处严加盘查,1旦抓到可疑之人,就严刑拷打,人们都叫他“黑无常”。他把守的城门,也被称作“鬼门关”。
  
  这天,黑无常正在鬼门关盘查,1个赶着马车的中年男人引起了他的注意,此人眼神游移,似心中忐忑。黑无常拔出腰刀,拦住马车,亲自搜查,果然在车内的夹层里,发现了几十包盐。
  
  黑无常可不是1般人,他不动声色,挥挥手,让人放行。中年男人惊恐地看了黑无常1眼,赶车走了。待他转过两条巷子,来到1处偏僻的地方,刚想松口气,黑无常早已带人包围了他,将他连人带车弄进了1个黑暗的屋子里。
  
  黑无常之所以不在大庭广众之下抓他,是要放长线钓大鱼。眼下,他先是1番折磨,中年男人扛不住,很快就招了。他叫皮3,正是张士诚手下,此次赶车带盐闯鬼门关,只是为了探探虚实,看看黑无常是否真如传说中那般厉害。黑无常冷笑道:“张士诚在哪里?他收来的私盐都藏在哪里?你带我找到人和盐,我有重赏,否则要你的命!”
  
  皮3吓得魂不附体,哆嗦着说:“黑爷,我只是张士诚手下的小人物,平时交代我任务的是我的队长,我真不知道张士诚在哪儿,也不知道盐放在哪儿。不过,每次他们运盐的时间,我是能打听出来的。”
  
  黑无常脸色缓和了些:“我告诉你,你在张士诚手下,永远是个小人物,可如果你帮了我,我让你当官!”他拿出1锭元宝扔给皮3:“你回去后若敢反水,我也不怕,我总有抓住张士诚的那1天,到时即使别人可活,我也必把你剥皮抽筋!”
  
  皮3面无血色,连称不敢。黑无常放了皮3,让他按原计划出城。
  
  黑无常果然没看错人,3天后,皮3偷偷进城带来消息,明天会有张士诚的人,夹带私盐过鬼门关!
  
  第2天1大早,黑无常就站在城门口,仔细检查着所有出入马车和挑担,可1天下来,都没有查到夹带私盐的人。
  
  黑无常怒不可遏,以为被皮3骗了。当晚,皮3又偷偷来找他,黑无常火冒3丈地说:“你小子还敢来?我今天站了1天,腿都麻了,1个夹带私盐的都没见到!”
  
  皮3小心翼翼地说:“我也是在今晚的庆功宴上才得知秘密的。今天可有几车布匹进出?”
  
  黑无常愣了1下:“这倒是有的,都是那种没染的白布,说是运到苏州染坊去印染的。”
  
  皮31拍大腿:“那就是了。庆功宴上,张士诚的弟弟说,今天运出城的那几车白布,都是拿浓盐水浸泡过的,运出城后,支起大锅,熬了便可成盐,布匹照样卖给染坊。这几车的白布,能熬出1车的盐来!”
  
  黑无常冷笑道:“这贼子果然好手段。怪不得要运白布,如果是带了颜色的布,浓盐水浸泡后就会显出白色,唯独这白布却看不出来!你立功了,以后再有运布的,我1定仔细查验!”他又给了皮31些金银,皮3千恩万谢地走了。
  
  再次上当
  
  过了半月,皮3又传来消息,说是明天又要运1批盐出城。黑无常这次检查得更仔细了,果然又有几车运白布的,他当场拦住,撕下白布放在嘴里,却是1愣,这就是普通的白布,1点咸味都没有。他不死心,又翻开另外几车的布,也都毫无异样。几个布贩子哆嗦着出示了苏州染坊的订单以及官府开具的路引,看样子这几个人确实是布贩子,黑无常只能无奈地放行了。这1天,又是1无所获。
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